Jean-Pascal Anfray (2014). Partes extra partes. Étendue et impénétrabilité dans la correspondance entre Descartes et More. Les Etudes Philosophiques 1.

Jean-Pascal Anfray (2014). Partes extra partes. Étendue et impénétrabilité dans la correspondance entre Descartes et More. Les Etudes Philosophiques 1.

Un enjeu central de la correspondance entre Descartes et More concerne le rapport entre étendue et impénétrabilité et implique ainsi l’analyse du concept d’étendue. Dans celle-ci, la discussion de la structure méréologique partes extra partes est essentielle. Ces deux philosophes comprennent de deux manières différentes la nature de ce rapport méréologique et on essaie de montrer que cette double compréhension trouve son origine dans les discussions scolastiques sur les rapports entre quantité et étendue. C’est à partir de l’éclairage apporté par ce contexte scolastique que l’on relit l’échange d’arguments entre Descartes et More autour de l’impénétrabilité et que l’on analyse deux propriétés – spissitude et indiscerpibilité – que More attribue dans ses textes tardifs à l’étendue spirituelle.

The relation between extension and impenetrability is a major issue in the Descartes-More correspondence, which implies an analysis of the concept of extension. In the course of the attempt at characterizing it, the mereological structure partes extra partes is a crucial element. Both philosophers hold two opposed views of this mereological structure. I try to show that these two views can be traced back to scholastic discussions on quantity’s relation to extension. This background provides a vantage point, which enables to propose a new construal of the argumentative exchange around impenetrability, and which casts some light too on our understanding of two properties – spissitude and indiscerpibility – which More attributes to spiritual extension in his later writings.

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